Accidente del minibús de M40

El 18 de noviembre de 1993, sólo después de la medianoche, un minibús se implicó en una colisión con un vehículo de mantenimiento en la autopista M40 cerca de Warwick, Inglaterra.

El minibús transportaba a 14 niños a casa a Worcestershire de un viaje escolar a Londres cuando viró en la parte trasera del camión de mantenimiento de la autopista que era inmóvil en el arcén. Doce de los 14 niños y el conductor del minibús, su profesor, se mataron en el accidente.

Circunstancias

El conductor del minibús, la profesora de 35 años Eleanor Fry, había conducido a los 14 niños a Londres durante la tarde del día anterior (el miércoles, 17 de noviembre), luego había mirado un concierto de músicos jóvenes con ellos en el Pasillo de Royal Albert e iba en coche atrás después. Fry había conducido el vehículo de ocho años, que había pasado sus MOT prueban dos semanas previas, varias veces antes tanto en el Reino Unido como en el extranjero, y fue descrito como un conductor competente y con experiencia por el oficial de la educación para Hereford y Worcester.

Poco después de la medianoche, el vehículo golpeó 12.5 toneladas camión de mantenimiento de la autopista de Bedford aparcado en el arcén de una extensión no iluminada del M40 cerca de la unión 15. Las luces de seguridad del camión destellaban. El minibús, que se estimó viajar en 73 a 84 millas por hora en el momento de la colisión, luego prendió fuego y los cuerpos de varias víctimas permanecieron atrapados en los restos ardientes.

La fritada y diez de los niños murieron en la escena. Otros dos niños murieron más tarde en el hospital de sus heridas y dos quien sobrevivió el accidente se repuso de heridas relativamente menores. Tres hombres que estaban en el camión de mantenimiento eran ilesos y tiraron a siete de los inquilinos del minibús libres de los restos. Todos los niños implicados tuvieron la edad entre 12 y 14 y eran alumnos en Hagley RC Escuela secundaria en Hagley, cerca de Birmingham.

Las víctimas del niño eran:

Holly Caldwell y Bethan O'Doherty sobrevivieron. Un segundo minibús que lleva otro grupo de alumnos de la Escuela secundaria Hagley que también habían asistido al concierto de Londres pasó la escena del accidente y lo hizo a casa sin peligro a Worcestershire. Su conductor, el profesor Bernard Tedd, más tarde contó cómo tenía un "sentimiento del temor" que el vehículo en llamas en el arcén era el otro minibús, pero había decidido seguir conduciendo. Un encargado de relaciones públicas del Cuerpo de bomberos Warwickshire dijo que Tedd había "salvado a aquellos niños de atestiguar el accidente peor que cualquier de nosotros ha visto alguna vez."

Secuela

El día después del accidente, los periodistas se juntaron fuera de la escuela en Hagley, documentando la reacción de personal y alumnos. Los medios de comunicación fueron manejados por las autoridades, con periodistas acorralados lejos de la escuela, a cambio de proveer de la información de interés humano para sus historias. La mayor parte de periódicos nacionales llevaron una fotografía de dos colegialas penosas, que eran claramente identificables del cuadro; los lectores se quejaron por escrito que pensaron que esto era insensible y una invasión de la intimidad de las muchachas.

Mientras algunos periódicos se criticaron por sensacionalismo e invasión de la intimidad, la BBC fue criticada por periodistas por la parte de enfrente. El programa de noticias de la tarde de la BBC durante el día, las Noticias de Las nueve llevaron la historia sobre el accidente como su tercer artículo.

Varios monumentos conmemorativos se descubrieron en Hagley RC Escuela secundaria, incluso una vidriera de colores (encargado del Arte de Cristal, una compañía de la pintura del vidrio de color en Solihull, poco después del accidente) y una suite de la música (construido por Thomas Vale, en una nueva escuela que construye que se construyó más tarde). La vidriera de colores en la escalera de la escuela mide 14 pies en 3 pies e incluye una inscripción que pone en una lista a las víctimas y un resultado musical e instrumentos.

Un monumento conmemorativo público también fue erigido por el ayuntamiento en el parque Brinton, Kidderminster. El Jardín de sentidos se construyó, gratuitamente, por constructores locales, arquitectos del paisaje y expertos de la planta. Una placa conmemorativa en el jardín, una talla en madera por la artista local Catherine O'Kell, conmemora a aquellos que murieron en el accidente.

Acontecimientos subsecuentes

Se relató que el conductor del minibús, la profesora Eleanor Fry, se había dormido en la rueda momentos antes de que chocara contra el camión en el arcén. Una investigación en el accidente en el junio de 1994 registró un veredicto de muerte por accidente en cada una de las víctimas. Las conclusiones más significativas de la investigación consistían en que el minibús no se equipó con cinturones de seguridad, ya que la legislación no requirió que minibuses o entrenadores fueran entonces. La ley se ha desde entonces cambiado para hacer equipo del estándar de cinturones de seguridad en todos los minibuses y autobúses construidos después de 2001.

Después del accidente un paquete de formación de seguridad del autobús llamado Belt Up School Kids (BUSK) para alumnos y profesores se estableció. Comprendió la formación de seguridad, la formación en la clase de alumnos, profesores, padres, personal voluntario, y gobernadores, y formación del conductor, así como consejo a conductores en cómo progresar hacia estándares de conducción del vehículo que lleva al pasajero (PCV).

Varia institución benéfica se formó como consecuencia de la colisión. Uno era la Confianza de Zarzas, ofreciendo el apoyo a niños desconsolados, que fue establecido por los padres de Claire Fitzgerald, que murió en el M40. Hacia 2002, cuatro años después de que la caridad se fundó, había ayudado a 129 familias a través de Worcestershire y Black Country. Ese año fue concedido 75,000£ por Niños en la Necesidad y 270,000£ del Fondo de la Comunidad.

El 20 de mayo de 2001, el panel esculpido central de la placa en el jardín conmemorativo en Kidderminster fue robado por ladrones que bandas de percusión del Caribe de conexión directa que habían asegurado la talla a un punto de acero fijado a la tierra. O'Kell declaró que era irremplazable debido a la edad de la madera.

Véase también

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